miércoles

La Obsolescencia Programada

De repente la impresora ha dejado de funcionar, puede que tenga que ver con el fenómeno conocido como la obsolescencia programada.

La obsolescencia programada es el tiempo calculado por los fabricantes para que un producto se estropee o se vuelva obsoleto e inservible, es como un acuerdo secreto que sigue vigente que hace buena la frase que se propagó a principios del siglo XX: "Un producto que no se desgasta es una tragedia para los negocios."

 Se obliga a los consumidores a adquirir el producto nuevo del mismo fabricante o de la competencia, o bien a entrar en una dinámica de reparaciones fomentando el consumo y el empleo quizás de una forma poco honesta: ¿Es ético diseñar un producto para que falle?

Los antecedentes sobre la durabilidad de los productos se remontan a los años 20 del siglo pasado en la aun joven industria de automoción, los vendedores generaban cierta insatisfacción entre los posibles clientes al comparar el coche que llevaban con el último modelo que les querían vender.

La expresión "obsolescencia programada" la acuñó en Estados Unidos en 1.932 en plena Gran Depresión el broker inmobiliario Bernard London, que publicó un informe -Ending the depression through planned obsolescense- con el fin de estimular el consumo. 

Un concepto que tomó forma y encajó con otros como "producción en masa" o "crecimiento económico" hoy considerados claves para el desarrollo de los países.

La obsolescencia programada tiene partidarios y detractores, entre los partidarios están los que piensan que los consumidores ya no valoran tanto la duración de un producto como la tecnología que ofrece, favoreciendo así aspectos tan importantes como el desarrollo tecnológico o la innovación.

 Empresas y fabricantes seducen a través de campañas de marketing y de atractivos diseños mientras hablan de libertad o de felicidad, reconocen necesidades y emociones a la vez que ponen un chip al producto para que deje de funcionar.

Pero afán consumidor no tiene nada que ver con felicidad cuando se abusa de los recursos naturales o se destruye el planeta y los seres que lo habitan. 

obsolescencia programada
 Teniendo en cuenta que el objetivo numero uno de la fabricación de productos es la rentabilidad económica, la protección del medio ambiente contra la contaminación o la acumulación de residuos pasa a un segundo plano.

¿Es contradictoria la fabricación de productos sin vida útil planificada con la sostenibilidad, con los negocios o con el empleo?.

Cuando se fabricaron las primeras bombillas vieron que duraban demasiado para lo que tenían que durar en una sociedad de consumo, las primeras medias de nylon eran prácticamente irrompibles, los automóviles o los electrodomésticos de mediados del siglo XX duraban el doble que los actuales, y así los llamados bienes duraderos cada vez duran menos a costa de nuestro planeta. 

La durabilidad existe pero no interesa.

Así que me voy a conformar con la garantía del producto y con los derechos que me asisten como consumidor. 

A veces miro AQUÍ en tiempo real esa bombilla centenaria funcionando en un parque de bomberos de California que tiene instalada una webcam...   

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